martes, 7 de diciembre de 2010

Foro Alfalit- Ciudad de Panama, Panama Noviembre 17, 2010

Las más recientes estimaciones del Instituto de Estadística de la UNESCO muestra que el porcentaje de personas alfabetas en el mundo continua creciendo. Sin embargo, de acuerdo con la UNICEF cerca de un billón de personas entrarán al siglo XXI sin poder leer un libro o firmar su nombre. De esta cantidad, dos tercios son mujeres.

Según a la Directora General de la UNESCO Irina Bokova “el analfabetismo contribuye a la marginalización de la mujer y es el mayor obstáculo en la reducción de la pobreza extrema, especialmente en un mundo manejado por la tecnología donde leer, escribir y hacer cuentas son indispensables en el disfrute de derechos básicos y el acceso a oportunidades”.

El problema, lo sabemos, no es sólo el de aprender a leer un volante o el saber firmar un documento. El problema es que:

-El 85% de los jóvenes que entran al sistema penal juvenil son iletrados o iletrados funcionales.
-Más del 60% de los presos son analfabetas o analfabetas funcionales.
-Un preso tiene un 70% mas probabilidad de regresar a la prisión sino es letrado, comparado con un 16% de probabilidad si recibe alfabetización.

Así mismo:

-La alfabetización es aprendida. Los hijos de madres analfabetas tienden a ser analfabetas.
-Uno de cada cuatro niños en el mundo crece hoy sin saber leer y escribir.
-43% de los adultos que no saben leer y escribir vivirán en la pobreza.
-Las mujeres entre 16 y 19 años que viven en la pobreza, son 6 veces más propensas a ser madres jóvenes y a ser madres solteras, en comparación a sus contrapartes con más educación.

El problema pues es de magnitudes enormes y la urgencia de generar políticas educativas eficientes y de implementar soluciones creativas y eficaces es crucial.

Mi aporte a la reducción del problema citado anteriormente es el abcdespañol, un método de aprendizaje para la lectura y al escritura basado en el juego.

Por que el juego? Por que el juego es un proceso dinámico y creativo. Los neurocientíficos consideran el juego parte fundamental en el desarrollo fìsico y emocional de la personas. Al mismo tiempo, el juego provee motivación, amor al conocimiento y promueve el aprendizaje cooperativo. En general la actividad del juego: 1) provee motivación intrínseca y es auto-motivadora, 2) es un proceso orientado, 3) no es lineal y es disfrutable, 4) es exploratorio y activo, y 5) esta gobernado por reglas (Fromberg, 1998, 2002; Garvey, 1990; Johnson, Christie, & Yawkey, 1999; Rubin, Fein, & Vandenberg, 1983). De lo anterior deducimos que el juego es al mismo tiempo un proceso y un producto. Como proceso el juego facilita el descubrimiento de habilidades, conceptos, y disposiciones; como producto, el juego es un vehículo que permite a los individuos que aprenden demostrar sus habilidades, el entendimiento de conceptos y posibilita el refinamiento de sus disposiciones (Fromberg, 1998, 2002).

Contrario a lo que muchos piensan: “el juego no es una perdida del tiempo, es tiempo que se invierte en la construcción de nuevos conocimientos derivados de experiencias anteriores”. (Así lo dice Bruner, 1972, citado en Harris, 1986, p. 263; Piaget, 1962).

El abcdespañol: el juego de la lectoescritura, ha sido empleado con éxito en más de seis países en América Latina, mostrando su eficacia en la reducción del analfabetismo. Este juego, cuya característica predominante es la de ayudar a organizar el conocimiento, es la razón por la cual lo llamo un juego-herramienta. Un juego-herramienta para aprender a pensar y aclaro que, hablo de aprender, no para decir que “sé algo”, sino para apropiarme del mundo y transformarlo. Ese es, a mi forma de ver, el propósito de aprender.

La experiencia con el abcdespañol a lo largo de estos 25 años de uso con poblaciones diversas (niños, jóvenes, adultos, indígenas, desplazados, reinsertados, presos, etc.), ha sido una experiencia muy rica:

1) El abcdespañol se adapta a la realidad de muchas poblaciones donde la energía y la tecnología aun no han llegado

2) Crea espacios para reconstruir un sentido de comunidad basado en el aprendizaje, el juego, el respeto y la cooperación

3) Da herramientas a las personas iletradas para seguir en su lucha por el bienestar propio y el de sus comunidades. (Abro un paréntesis para notar que como sabemos hay una correlación directa entre nivel de educación y participación cívica. Por lo tanto, la educación no es sólo un principio democrático, ya que esta dictado por la constitución; es también un principio democrático porque empodera a las personas para abogar por sus necesidades, lo cual es fundamental en el proceso democrático).

4) El abcdespañol ha sido y puede ser trabajado con voluntarios y facilitadores. Requiere entrenamiento pero no personal especializado

5) La empresa pública y la privada puede contribuir al desarrollo de programas de educación en sus áreas de influencia. Buscamos y aplaudimos el apoyo de todos los actores de la comunidad. Un mejor futuro es responsabilidad de todos

6) El abcdespañol posibilita el intercambio intergeneracional de conocimientos. (Abro otro paréntesis para notar que a mayor nivel de educación de los padres -especialmente de las madres-, mayor educación de los hijos. Una madre letrada que lee a sus hijos, es la mejor arma contra el analfabetismo).

7) En el trabajo con poblaciones en situación de desplazamiento o con estrés post traumático -luego de tornados, inundaciones, violencia, etc.-, el juego no solo ha servido como herramienta educativa, sino como terapia y ha sido útil en la re-construcción de rutinas devolviendo a las personas, especialmente niños en edad escolar un sentido de “normalidad”

8) El juego-herramienta puede ser empleado en una variedad de contextos y no requiere de infraestructura o electricidad; de hecho el abcdespañol ha sido empleado con éxito en campamentos y refugios, parques, etc.

9) El abcdespañol ha sido llevado a 4 lenguas mayas mayoritarias de Guatemala. La experiencia ha permitido que las comunidades indígenas no solo rescaten su lengua sino que aseguren el futuro de sus culturas. Este es un aporte fundamental pues sus saberes son un patrimonio cultural Universal.

Mi trabajo como educador parte de un compromiso con la comunidad en general y con la renovación del sistema educativo en particular. A través de mi trabajo, busco trasformar los métodos del sistema tradicional por el aprendizaje cooperativo y dinámico, empleando la lúdica. Con el uso de los juegos-herramienta, los participantes (nota: no uso la palabra alumno) adquieren y desarrollan destrezas de pensamiento fundamentales para el aprendizaje permanente. La batería de juegos-herramienta que llamo Primeros Auxilios Mentales y de la cual el abcdespañol hace parte; buscan la adquisición de saberes, valores, actitudes y habilidades indispensables para seguir aprendiendo. Estos juegos-herramienta son la metodología educativa del futuro; pues en un mundo cambiante y a alta velocidad como el nuestro, lo que se aprende no es lo único importante. Como se aprende y como se organiza el conocimiento de manera que este pueda ser empleado para trasformar la realidad de los individuos que aprenden y la de sus comunidades, es primordial.

Gracias por invitarme a hacer parte de este Foro. Es un gran placer y un gran honor compartir con esta comunidad de hacedores de cambio social mis experiencias educativas.

lunes, 1 de noviembre de 2010

“abcdespañol: Un aporte creativo para la educación Latinoamericana”


Video conferencia en el III Coloquio sobre la Enseñanza  de las Ciencias Experimentales y Exactas - UTEPSA - Universidad Tecnológica Privada de Santa Cruz de la Sierra- Bolivia Octubre 30 de 2010.   Hora: 9.40 a.m.


Homenaje al insigne Educador Jaime Escalante



El abcdespañol es EL JUEGO DE LA LECTOESCRITURA

¿Por qué un Juego? y ¿Cómo nace este Juego?

Porque el Juego es una construcción.  Es un descubrimiento permanente.  Es un ensamblaje orgánico de las partes.  En un Juego hay piezas aparentemente sueltas y estáticas. Tales piezas se mueven con base en procesos y estos procesos establecen relaciones.

El abcdespañol, o Juego de la Lectoescritura, está inspirado en el juego del Dómino o Dominó.  Por allá en los años 60, siendo maestro de escuela primaria me reunía con los padres de mis alumnos a jugar dominó.  Casi todos ellos eran iletrados, pero siempre me ganaban las partidas de dominó.

Y aquí viene la pregunta clave: ¿Por qué estas personas con tanta capacidad de observación, con tan buena memoria lógica, con excelente capacidad de inferencia y con gran inteligencia emocional, no aprendieron a leer y a escribir?

Y viene una reflexión: si el dominó se tuviera que aprender para presentar exámenes no sería un goce intelectual y espiritual.  El aprendizaje del dominó nace en forma natural, por una motivación intrínseca.  Aquí se enciende la chispa que produciría EL JUEGO DE LA LECTOESCRITURA: el abcdespañol.

Pero la lectoescritura no es una isla, no es un contenido en sí mismo. Es una herramienta para cualificar la realidad, entenderla, compartirla y transformarla. No se aprende a leer y a escribir sólo para firmar papeles.

Y la realidad también puede cuantificarse, razón por la cual diseñamos el Juego de la matemática  básica: el ABC DE la matemática, no como simple operatoria, sino como “una manera de pensar.” Porque la Lectoescritura y la Matemática son un Juego.  Contienen piezas que pueden moverse y por ser dinámicas generan transformaciones, procesos. Estos movimientos, que al comienzo son de orden sensomotor, se transforman en Procesos Psicológicos Superiores -PPS- que, como bien lo aclara Vigotsky, son específicos de los seres humanos.

La primera fase de nuestros juegos-herramienta es de orden colectivo.  En cada uno de los Grupos de Aprendizaje hay descubrimientos, se experimenta, se demuestra y se comprueba. En esta actividad colectiva se recupera el sagrado derecho de la equivocación; el necesario deber de la rectificación; el goce de la demostración y el poder de la autoevaluación y la coevaluación.

La actividad colectiva, grupal, no descarta la acción individual.  Podemos apreciar, entonces, el nivel interpsicológico (social) y su íntima relación con el nivel intrapsicológico (individual).

El Juego permite la contextualización del aprendizaje. Estimula el marco referencial: “aquel día en que los cuatro del equipo logramos llegar al acuerdo de seleccionar las 6 fichas necesarias para relatar el cuento que inventamos. Ese cuento sobre nuestro amigo el árbol”, combinando realidad y ficción.

El Juego elimina – o al menos reduce considerablemente- el miedo, uno de los grandes obstáculos del aprendizaje.  El juego permite la libertad de ensayar respuestas y efectuar demostraciones.

Actualmente, y siempre fundamentado en la lúdica, hemos conformado el programa “Primeros Auxilios Mentales”, un Ciclo Inicial  de Educación Básica que reúne saberes, valores, actitudes y habilidades indispensables para la Formación Permanente,  no como la extensión de escolarización formal, sino como la capacidad de asombro en constante movimiento. Para pasar, de la “curiosidad ingenua a la curiosidad epistemológica” que recomendaba Freire.

Todo esto es posible mediante la potencialidad de los juegos-herramienta, que corresponden a una tecnología de baja intensidad que conecta Corazón, Cerebro y Manos; es decir, combina el Sentir, el Pensar y el Hacer.  Esta es una tecnología que llega a todos los espacios, incluidos aquellos de difícil acceso y que no cuentan con servicio de energía eléctrica.

Crea espacios para reconstruir un sentido de comunidad -el juego es consenso- es el respeto a las reglas, muchas veces establecidas por el mismo grupo.  El juego abre espacios, posibilitando el intercambio de saberes en lugares no tradicionales como parques, refugios, hospitales y campamentos con personas en situación de desplazamiento.

Por su forma innovadora de enseñanza-aprendizaje en grupo,  los juegos-herramienta se han adaptado a varias lenguas indígenas.  Porque además de facilitar el aprendizaje de una segunda Lengua asegura el rescate y la conservación de la diversidad lingüística de nuestros pueblos, que es también un patrimonio cultural universal.

Promueve el autodidactismo y permite la participación de voluntarios capaces de asumir la Animación Socio-Cultural responsable: querer y saber hacerlo.

Los juegos-herramienta que hemos diseñado posibilitan el intercambio intergeneracional de conocimientos, como en el caso de inmigrantes, en donde los mayores pueden enseñar la Lengua Materna (L1) a los menores, y éstos enseñan la nueva lengua (L2) a los mayores, o donde las abuelas y abuelos participan activamente en el proceso educativo de los nietos.

Sobre el poder y el valor del Juego hay mucho para reconocer. Simplemente, termino esta sesión recordando a Bernard Shaw: “No se deja de jugar porque se es viejo; se es viejo porque se deja de jugar”.

domingo, 3 de octubre de 2010

La cabeza no es la matera, es el árbol del saber

Mi trabajo pedagógico se ha centrado en facilitar el aprendizaje de las dos áreas básicas para seguir aprendiendo: la Lectoescritura y la Matemática Básica. La Lectura y la Escritura no pueden considerarse una materia de estudio en sí mismas; son más bien herramientas del conocimiento que, en la medida en que estén bien  cimentadas, permitirán progresar en el camino del aprendizaje. La Lectoescritura nos habilita para seleccionar  la información pertinente y profundizar en nuevos aprendizajes.


Hoy, en el mundo de la tecnología, cuando están a nuestro alcance millones de documentos, libros, blogs, videos, periódicos, etc., se hace más y más relevante el concepto desarrollado por  Edgar Morín en su libro “Una Cabeza Bien Puesta”, proponiendo que el individuo adquiera principios organizadores que le permitan relacionar los saberes y darles sentido, generando así la habilidad de analizar y plantear problemas.  Esta afirmación de Morín se relaciona con la de Montaigne quien decía que: “Es mejor una cabeza bien puesta, que una cabeza repleta”, pues el aprendizaje no consiste en atiborrar el cerebro de información, que sabemos no podemos almacenar, ni recordar datos que superen nuestra capacidad de asimilación. Por ello, es indispensable seleccionar cuidadosamente aquello que se lee, y que se aprende, a fin de lograr sistematizar el conocimiento,  evocar lo que hemos aprendido y poder utilizarlo en nuestra vida cotidiana.
Recordando a Piaget con su símil del aprendizaje con el metabolismo, en mis charlas con los maestros les señalo  que no es conveniente “tomar el lunes todos los desayunos de la semana”, con el objetivo de lograr mejor nutrición y ahorrar tiempo. 
En alguna oportunidad leí en la prensa sobre una joven que afirmaba leer un libro por día, lo cual no dejó de sorprenderme, ya que a mi juicio, lo que interesa no es la cantidad de palabras que leemos por minuto o la cantidad de libros que leemos por día, sino la relevancia de la información que asimilamos y la capacidad de utilizarla para mejorar nuestra vida.
Ya decía el Dios Theuth  refiriéndose a la invención de la escritura: “Este conocimiento, oh rey,  hará más sabios a los egipcios y vigorizará su memoria: es el elixir de la memoria y de la sabiduría lo que con él se ha descubierto”* Estas palabras son claves, pues el libro y el computador hoy en día, son capaces de almacenar información en grandes cantidades, mientras el Internet nos da una posibilidad casi infinita de acceso a esta memoria colectiva. Aquí tenemos un archivo permanente al cual podemos conectarnos, a cualquier hora del día, desde cualquier lugar del mundo, en casi cualquier idioma. Por ello hay una necesidad urgente de revolucionar la educación y lo que se aprende,  pues no se trata ya de repetir y recitar los textos que nos recuerdan quiénes somos, sino de aprender a acceder, a seleccionar y usar información de manera crítica y ética.  Solo “una cabeza bien puesta” permitirá esta actividad en forma consciente.
 Sabemos que el cerebro no puede asimilar conscientemente toda la información que le llega minuto a minuto y por esto  la urgencia de que los niños y niñas aprendan a razonar y aprendan a seleccionar información relevante.
Fundamental, pues, en este momento histórico, es saber leer bien, es decir, saber entender el texto y seleccionar críticamente lo que leemos, para poder emplear de manera útil dicha información. Desarrollar en  los niños y niñas  hábitos de lectura y procesos de aprendizaje que les permitan seleccionar la información, saber dónde conseguirla y cómo aplicarla es esencial.
Además de saber buscar, es necesario saber encontrar y saber conectar, de lo contrario la cabeza se convierte en contenedor de información y no en una herramienta para pensar y transformar el mundo.
Y una cita final para repensar "¿Dónde está el conocimiento que perdemos en la información?" T.S. Eliot.
* Mito de Thamus. Narrado por Platón en su diálogo Fedro.



domingo, 12 de septiembre de 2010

8 de Septiembre Día Internacional de la Alfabetización

“Profe Javier, este miércoles tenemos celebración del Día Internacional de la Alfabetización y vamos a presentar el trabajo que hemos estado desarrollando con el abcdespañol. Quiere acompañarnos?”, me dijo la Coordinadora Educativa de Fé y Alegría en Panamá.
Recuerdo que en 1991 y años posteriores, Fé y Alegría fue una de las Instituciones que más colaboró en la implementación del Programa Nacional de Alfabetización en las regiones de Huehuetenango y Baja Verapaz en Guatemala y siempre he considerado su trabajo valioso, ya que lo desarrollan en comunidades con altos niveles de pobreza.

“Claro que les acompaño” le respondí, para mí es siempre una gran felicidad compartir con las personas que trabajan utilizando la metodología que inventé hace ya 27 años y con la cual se han alfabetizado miles y miles de niños, jóvenes y adultos en 9 países.

Con almuerzo y presentaciones folklóricas se amenizó el acto, en el cual se presentaron las actividades educativas realizadas en las comunidades de Puerto Obaldía y La Miel, corregimientos ubicados en la Comarca Kuna Yala, en la parte más oriental del Atlántico Panameño, en límites con la frontera con Colombia. En estos corregimientos conviven grupos de población afro-descendiente e indígena, panameña y extranjera.

Es un trabajo arduo para muchos facilitadores ya que algunas comunidades se encuentran a largas distancias de la vía principal.

En el evento conozco a Gloria, una abuela cuya alegría es contagiosa. Gloria nos cuenta lo orgullosa que se siente de haber aprendido a leer y a escribir a pesar de su avanzada edad y lo feliz que le hace poder ser un ejemplo para sus nietos.

José, otro de los participantes en el evento, afirma que es experto veterinario ya que posee todos los conocimientos necesarios para manejar el ganado y mantenerlo sano; pero que no sabía leer ni escribir. Inicialmente, al momento de hacer una receta o indicación, se excusaba con no poder ver bien o con no haber llevado los anteojos; más tarde, sus hijos le ayudaban a interpretar aquellos signos desconocidos, que él sabía tenían información útil. Ahora, él mismo puede leer y escribir las recetas y leer las instrucciones de los medicamentos que usará.

Poder compartir estas experiencias y observar la alegría que sientes las personas que han aprendido a leer y escribir con el abcdespañol es un gran regalo. Anhelo que algún día no sea necesario celebrar el Día Internacional de la Alfabetización y sueño, aunque parezca irónico, que se acabe mi trabajo como alfabetizador de adultos. Qué gran celebración seria esa de cero analfabetismo en el mundo.